The following content is only suitable for user over 18 years old. Please make sure your age meets the requirement.

C1 Kabanata 1

Ingat na ingat si Amara sa paggalaw mula sa kaniyang pinagtataguan. Iniiwasan niyang makalikha ng kahit anong ingay dahil sa dami ng pwedeng pagtaguan, ang maduming bodega pa ng University na puno ng tambak na bagay at libro ang kaniyang napili. Maalikabok na rin ito pero mas mabuti na kesa makita siya ng taong naghahanap sa kaniya.

Mula sa kaniyang pinagtataguan, sumilip siya mula sa maliit na siwang ng pintuan. Napakagat siya ng labi nang makita ang dalawang lalaking busangot na tropa nung makulit na manliligaw niya.

Duh! Mga pangit.

Sa tindi ng inis niya kanina, binayagan niya ang amo ng dalawa lalaki. Kinaladkad ba naman siya nito para sumama. Eww! Ano siya, kaladkarin babae? Napisa niya yata ang itlog ng lalaki pero imbes na matawa, takot ang rumehistro sa kaniyang mukha nang utusan nito ang dalawang lalaki ng dakpin siya. Hindi naman siya tanga kaya takbo ang kaniyang ginawa at doon siya napasok sa maduming bodega. Bakit ba kasi naisipan niyang magpaabot ng gabi?

Natawa siya ng lihim nang makitang lingon nang lingon ang mga ito na parang baliw. Mga gonggong! Gusto niyang sigawan ang mga ito pero sa isip lang niya ginawa iyon kundi matsugi siya ng wala sa oras.

Shit!

Nanlaki ang kaniyang mata nang malakas na tumunog ang kaniyang cellphone sa loob ng bag. Nataranta siya sabay biglang bukas ng pintuan. Nauntog pa ang kaniyang noo sa pagtulak nito sa dahon ng pinto.

“Dead end ka na, Amara Legrand!” ngumisi ang mga ito at bago pa siya nahawakan, sinipa niya ang isa sa mga ito sa tuhod at tinulak naman niya ang isa. Mabilis siyang kumaripas ng takbo!

Panay ring pa rin ang kaniyang cellphone kaya tumatakbo siyang hinahalungkat ang bag. “Aha! Kuha ko na!” Akmang sasagutin niya na ito nang hilain ng isa ang kaniyang braso. Tumilapon ang phone niya.

Nagpupumiglas siya at panay lingon sa paligid. Dinadasal niyang may tumulong sa kaniya sa madilim na bahaging iyon ng Unibersidad. Tanga rin siya minsan, bakit dito siya tumakbo kanina?

“Kapag ako nakawala sa mga hawak niyong mga unggoy kayo, pagsisipain ko pagmumukha niyo,” matapang na sigaw niya.

“Iyon ay kung makakawala ka!” ngumisi ang isang naka-hawak sa kanang kamay niya na mukhang butiking naipit sa cabinet ng limang taon.

Nagpupumiglas siya sa pagkakahawak ng mga ito pero malakas na halakhakan lang ang naririnig niya sa dalawa. Nag-ring ulit ang kaniyang cellphone pero agad na inapakan ito nung isa.

Oh no! My latest brand new iPhone.

Gusto niyang maiyak. Bigay ito ng kaniyang kuya Azael at marami silang pictures dalawa sa kaniyang gallery. Hindi siya nanghihinayang sa iPhone, sa mga pictures lang na naka-stored doon dahil pinapa-auction pa niya ang mga ‘yon. Pang-tawid gutom din iyon, ‘no.

“Mga bullshit kayo!” inis na sigaw niya.

Hinila siya ng mga ito papunta sa kung saan. Sigaw siya nang sigaw pero wala yatang nakakarinig sa kaniya. Tumili kaya siya? Wait, sample tili muna siya.

“Kuya Azael, tulungan mo ako!” sample tili number one.

“Kuya ang magandang kapatid mo kinidnap!” sample tili number two.

O kaya ito, sample tili number three. “Kuya Azael! May jowa na ako!!!”

Nasanay siya lagi itong lumalabas mula sa kung saan ‘pag nasa panganib ang buhay niya. Ito ang tanging Superman niya simula nung mga bata pa sila kahit hanggang ngayon nasa Junior High siya. Pinagkaiba lang, wala ito ngayon kaya malalakas ang loob ng dalawang africang hito ito na hawakan siya at kaladkarin!

Pero nagulat na lang si Amara nang biglang may umigkas mula sa kung saan na kamao at lumagapak ang isa sa damuhan. Isang sipa naman sa isa at tulog na bumagsak rin ito. Napatingin siya sa kung sino ang sumaklolo sa kaniya, nanlaki ang kaniyang mata nang makitang si Azael ito. Mabilis itong yumakap sa kaniya nang sobrang higpit.

“Kuya! Akala ko out of town ka?” nagawa pa rin niyang itanong iyon. Hanggang dibdib lang siya nito kaya para siyang bata na yakap-yakap nito.

“The hell, Amara Legrand! Kung hindi pa ako dumeritso rito nang malaman kung wala ka pa sa mansyon malamang may masamang nangyari na sa`yo,” mabigat na saad nito. Nakadikit ang kilay at kulang na lang ay kutungan siya.

Alam niyang galit na ito dahil binanggit nito ng buo ang kaniyang pangalan, “Galit ka po? Sorry na kuya.” Tumingala siya at pilit na tingnan ang kislap ng mata nito. Iba pa naman ‘pag ito ang nagagalit. Kahit lagi siya nitong inaalaska at iniinis, alam niyang mapagmahal ito na kuya.

Nag-iwas ito ng tingin at bumitaw mula sa pagka-kayakap sa kaniya. Hinawakan nito ang kaniyang kamay at hinila siya papalayo ro’n.

Napangiti siya sa kamay nilang magkadaop-palad pero agad din napaismid nang maalalang galit ito. Napaka-over pro-tective nito pero ‘pag ito ang nang-alaska sa kaniya, hindi siya nito titigilan hangga’t hindi siya iiyak. Minsan baliw rin itong kapatid niya. 16 years old na siya pero kung ituring siya nito ay para siyang batang hamog sa daan. Nakakainis din!

“From now on, I’m the one who’ll pick you after school hours. No but’s little princess o sasabihin ko ‘to sa parents natin,” madilim ang hitsura nito nang buhayin ang makina.

Napanguso siya at hindi umimik. Tahimik lang siya sa buong byahe hanggang sa dumating sila sa mansiyon. Good thing at wala ang magulang nila, nasa isang party ang mga ito. Kundi tatanungin siya kung bakit ginabi siya.

Deritso niyang tinakbo ang hagdanan papunta sa kaniyang kwarto. Magkukulong na lang siya at magpapadala ng pagkain sa katulong mamaya. Tamad na binagsak ni Amara ang katawan sa queen size bed. Nagpagulong-gulong muna siya sa kaniyang malambot na kama at sandaling nag-isip.

Niligtas na naman siya ni Azael. Naiisip niya minsan, may super powers ito. Dahil kahit sa dulo pa yata siya ng mundo magtatago, lagi siya nitong nahahanap at nasusundan. Hindi na-man issue sa kaniya iyon, nakakatuwa pa nga. Siya lang yata ang may nakakatandang kapatid na prinsesa siya kung ituring at pinakamaganda sa lahat. Napangiti siya pero agad din nawala ulit nang maalalang galit si Azael sa kaniya. Napaismid siya. Bahala nga ito sa buhay nito!

Ipinikit niya ang mata at hindi niya namalayan nakatulog siya. Naramdaman na lang niyang may humaplos sa kaniyang pisngi. Wala sa sariling napangiti siya. Inabot niya ang kamay na humahaplos sa kaniyang pisngi at niyakap ng mahigpit saka siya nag-patuloy sa pagtulog. Nagising lang siya nung may humalik na sa kaniyang noo.

“My princess, it’s time for dinner. Change your clothes. I’ll wait you outside.”

Nagmulat siya ng mata at deritsong napatitig sa taong dumisturbo sa kaniyang pagtulog. Napairap siya sa hangin. Ayaw niyang kumain na sabay ang kuya Azael niya kaya tinalikuran niya ito. Hmp!

“Amara...”

Napaingos siya at binalewala ang pagbanggit nito ng buo sa kaniyang pangalan, “Ayuko kumain!” At nagtalukbong siya ng comforter.

Narinig niyang napabuntunghinga ito at tumayo mula sa pagkakaupo sa gilid ng kaniyang kama. Kasunod ay ang yabag nito na paalis at ang pagsara ng pintuan.

Napabangon siya at napaismid. Akala niya susuyuin siya ng kapatid na lagi nitong ginagawa ‘pag nagtatampo siya. Nagpalit siya ng damit at bumalik ulit sa kama. Matutulog na nga lang siya ulit at mamaya na siya kakain.

Pero hindi niya na pala kailangan gawin iyon dahil big-lang bumukas ang pintuan at pumasok mula roon si Azael, may bitbit na dalawang tray ng puno ng pagkain.

“Kuya!” nanlaki ang kaniyang mata.

Ngumiti ito. “Dinner is served my princess. Anything else?”

Namula siya. Kung ganitong usapan na ngumingiti ito sa kaniya, wala na... Tunaw na ang pagtatampo niya. Bati sila ulit. Bwesit!

Nilagay nito ang tray sa glass table na ando’n sa loob ng kaniyang silid Mabilis siyang bumaba ng kama at yumakap sa likuran nito. Sobrang swerte talaga niya sa kapatid niyang ito na mapili sa babae dahil hanggang ngayon ay wala pa itong pinapakilala sa kanila na girlfriend.

“I want a cute little niece! Mag-asawa ka na po,” biro niya.

Napaubo ito sa kaniyang sinabi at napaharap sa kaniya. Nakayakap pa rin siya sa beywang nito na parang bata. Wala naman itong malisya sa kaniya, ganito na sila kahit nung bata pa siya.

“Hindi pa siya handa.”

Lihim na umasim ang kaniyang mukha. Bakit hindi niya yata nagustuhan na may girlfriend ito at wala man lang yatang plano ang kuya niya na ipakilala ang kung sino man babae nito.

“So, may girlfriend ka na pala talaga kuya?”

Ngumisi ito at ginulo ang kaniyang buhok. Pinagpag nito ang kaniyang kamay at pinaupo siya pabalik sa kama. Napatitig siya rito. Alam niyang gwapo-gwapo ng kuya niya kaya impo-sibleng wala itong girlfriend. Pero sino naman ang malas na babaeng ‘yon?

ABOT hanggang langit ang ngiti ni Amara habang kasabay niya ang crush niya sa campus na maglakad sa pasilyo. Si Theon Willoughby. Graduating na ito sa kursong General Business Administration and Management at hindi hamak ang pamilyang pinagmulan ng binata. Family friend ito kaya kampante siyang lapitan ang lalaki na since grade 1, crush niya na pero hindi niya pinaalam sa lalaki kahit sa kuya niya. Alam niyang isusumbong lang siya ni Azael sa parents nila at malilintikan talaga siya lalo na’t unica hija siya at prinsesa ang turing sa kaniya ng lahat.

“Theon, turuan mo naman ako minsan mag-play ng gitara. Ang galing-galing mo kasi at naiinggit ako sa`yo.”

“Basta ikaw magandang binibini! Lahat ng nais mo, ibibigay ko,” kinindatan siya nito sabay tawa ng malandi.

Namula siya at nagpipigil ng ngiti sa sinabi nito. Kaya niya crush si Theon dahil magaling itong tumugtog ng gitara at nakaka-inlove ang boses ‘pag kumakanta at— malandi.

“Ayan na kuya mo. Bye, Amara!” Bigla siya nitong hinalikan sa pisngi, smack lang iyon. Halos hangin nga lang.

Hindi niya na pinansin ang goodbye kiss nito. Lagi naman itong gano’n kahit sa mga sinong babae sa campus pero gano’n pa rin crush pa rin niya ito kahit sobrang landi nito sa mga babae. Bakit kaya hindi na lang ito nagpokpok? Dapat nag-major na lang ito sa kapokpokan. Dito kasi magaling ang lalaki.

“Kuya!” masiglang bati niya kay Azael.

Tahimik lang ito at hindi mailarawan ang mukha. Hala-tang badtrip ayon sa mukha nitong nakalinya ang tingin sa unahan. Walang sabi nitong binuhay ang makina ng sasakyan at pina-harurot iyon.

“Kuya, dahan-dahan!” napasigaw siya sa sobrang tulin ng kanilang sasakyan. May balak ba itong sumali sa car racing?! “Kuya! Oras na mabangga tayo, hindi na kita papansinin.”

Tila nahimasmasan naman ito kaya naging natural na ulit ang takbo ng sasakyan. May problema ba ‘to? Well, whatever. Napairap siya sa hangin at inis na kinuha sa bag ang bagong cellphone na bigay nito kanina bago umalis papuntang trabaho. Nakakatuwa pa, lahat ng files niya do’n sa phone niyang nasira ay nailipat na sa bago.

“May relasyon ba kayo ng lalaking iyon?”

Mabilis siyang napalingon dito, “Wala. Bakit?”

Hindi ito kumibo. Nasa daan lang ang mata nito, “Are you hiding something from me, Mara?”

Napaismid siya. Gumana na naman ang pagiging tsismosa nito sa buhay niya. Kahit sampung taon ang agwat nilang dalawa, parang limang taon lang ang age gap nila kung titingnan. Ang kuya niya, hindi halatang 26 at samantalang siya, sa edad na 16 ay hubog na ang kaniyang katawan na parang prutas na pwede ng kainin. Malalaki ang dalawang dibdib niya kaya minsan naiilang siyang magsuot ng fitted dress kasi unang mapapansin sa kaniya ay ang kaniyang dibdib plus her big butt. Kaya ang sinusuot lang niya ay loose jeans at malalaking shirt minsan.

“Wala nga!” alangan naman na sabihin niya rito na crush niya si Theon, malilintikan siya nito.

“Crush mo si Theon, tama ba?”

Namula siya. Paano nito nalaman? Oh my! Nababasa ba nito ang isip niya. May power nga talaga itong magbasa ng isip. OMG! “H-hindi, ah.”

“Amara!”

“Pakialam mo ba? Ikaw nga may girlfriend d’yan na ‘di pinakilala sa`kin nagreklamo ba ako? Hindi naman po, ‘di ba? Kaya wala kang paki ‘no!”

Natahimik ito pero kitang kita niya ang pagkuyom ng kamao nito habang hawak ang manibela. Hindi niya pinansin ito, sa cellphone ang kaniyang atensyon at ini-stalk si Theon sa instagram. Napahagikhik siya dahil may bagong post ito na naka-wacky kasama ang mga barkada. Bago pa siya mag-double tap para heart button, inagaw ni Azael ang phone niya at nilagay sa dashboard.

“Kuya naman, eh!”

“Stop calling me kuya. Matanda ka pa sa`kin tingnan.”

Umusok ang kaniyang ilong. Alam lang niyang hindi totoo iyon! Kahit matanda siya tingnan sa kaniyang edad, mas matanda pa rin ito hindi lang halata. Nagsisimula na naman itong alaskahin siya.

“Ayuko ng ikaw ang sumundo sa`kin bukas. Mark that!” at galit na tumingin siya sa labas ng bintana. Hindi niya ito kakausapin kaya buong byahe ay tahimik lang. Wala silang imikan dalawa.

Mabilis niyang kinuha ang cellphone sa ibabaw ng dash-board nang huminto ang sasakyan sa harap ng mansyon at tinakbo and loob ng kabahayan. Napapansin niya na mas lalong humihigpit ang kaniyang kuya sa kaniya bawat araw na nag-daraan. Lagi rin niyang napapansin na mainit ang ulo nito at siya lagi ang nabubuntungan ng galit.

Kung dati naiintindihan niya dahil wala itong girlfriend kaya mainit ang ulo, ngayon alam niya nang meron. Kaya bakit pa mainit ang ulo nito? Ang gulo rin minsan ng kapatid niyang saksakan sana ng gwapo. Mas malala ang mood swings kesa sa kaniya.

Nang hapon na iyon, nag-decide siyang magtampisaw sa pool. Kakaahon niya sa tubig nang makita niya si Azael na papalapit. She’s wearing a sexy two piece swim suit pero walang malisya lang itong nakatingin sa kaniya. Nagkibit ito ng balikat at binigay sa kaniya ang hiningi niyang pineapple juice sa kasambahay nila.

“Your juice.” Padarag na inabot nito iyon sa kaniya.

Inismiran lang niya ito at inirapan nang abutin iyon. “Salamat.” Saka niya tinungo ang lounge chair at nagpahinga ro’n. Hindi sila bati.

Report
Share
Comments
|
Setting
Background
Font
18
Nunito
Merriweather
Libre Baskerville
Gentium Book Basic
Roboto
Rubik
Nunito
Page with
1000
Line-Height