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C2 2

"Disculpa, ¿qué has dicho?"

Busqué con la mirada el origen de la voz y, al ver a Carmen y Liana mirándome con asombro e incredulidad, supe que había salido de mí.

"¿Qué pasa, Charlotte? ¿De repente te has quedado sorda?" preguntó mi padre. "Te he dicho que te casarás con Alpha Hunter; está todo arreglado y decidido. La fiesta será la ocasión para anunciar vuestro compromiso".

"Pero, ¿por qué Alpha Hunter no me eligió a mí?", inquirió Liana.

"Porque eres una necia inútil y fea que no sabe cuándo callarse", le espetó, y ella sollozó suavemente. "¿Cómo voy a saber por qué prefiere a Charlotte? No me importa el motivo, solo que él la acepte y yo consiga lo que deseo a cambio".

"No me tendrá", afirmé, sorprendiéndome a mí misma y a todos los presentes. "No me tendrá porque no pienso casarme con él".

"¿Qué acabas de decir, Charlotte?", preguntó mi padre, y la habitación quedó sumida en un silencio mortal. "Por un momento pareció que me desafiabas y decías que no, pero eso no puede ser cierto".

"Sí, he dicho que no", repliqué, y él arqueó una ceja. "Él te supera en edad; tiene cincuenta y cuatro años y yo no me casaré con alguien tan mayor".

"Es mi amigo y socio, y tú obedecerás mis órdenes", afirmó. "Me sorprende que sepas su edad; parece que no sabes mucho más". Y continuó, levantándose. "Permíteme dejarte algo bien claro por última vez, Charlotte".

Se plantó frente a mí. De pie, me saca algo de altura, exactamente mide 1,80 metros, pero sentado parece un gigante.

"Pensaba que eras más lista", empezó, "Liana tiene su valor como mi hija mayor; es la heredera y todos la desean. Tú no eres más que la segunda opción", dijo, pero yo ya no le prestaba atención. "Este matrimonio lo he organizado yo y se llevará a cabo".

"No", dije con firmeza, "no lo voy a hacer". Insistí: "No puedo casarme con alguien que casi triplica mi edad". Supliqué, con la voz temblorosa, "solo tengo diecinueve años".

Apenas había saboreado el atrevimiento de desafiar a mi padre por unos segundos cuando sentí su mano golpearme la mejilla y el sabor metálico de la sangre llenó mi boca.

"Corta con estas estupideces infantiles y haz lo que te ordeno", comenzó con severidad, "o te obligaré".

"No me casaré con él", repliqué, "he dicho mi última palabra".

"Ahí te equivocas, Charlotte", me corrigió con frialdad, "la última palabra la tengo YO y no volveremos a discutir esto". Prosiguió, implacable: "He soportado tus faltas de respeto más que suficiente".

"No importa cuántas veces me lo ordenes, no lo haré".

Él sonrió con desdén y se giró. Creí que se marcharía, pero debí haberlo sabido mejor; nunca permitiría que yo tuviera la última palabra. No lo anticipé, de lo contrario me habría preparado.

Agarró el libro que antes había lanzado a Liana y me golpeó con él en la cabeza. Puntos negros danzaron ante mis ojos y un zumbido ensordecedor invadió mis oídos. Me llevé las manos a la cabeza y me desplomé en el suelo.

"Sáquenla de mi vista", escupió con desprecio, mientras alguien me tomaba del brazo con fuerza. "Enciérrenla en su habitación; tal vez mañana sea más receptiva a la oferta que se le ha hecho con tanta generosidad".

Me arrastraron sin que pudiera discernir quién lo hacía, aún aturdida por el golpe.

Al reconocer las puertas de mi habitación y ser empujada hacia dentro, esperaba que mi captor se retirara. Pero la puerta se cerró tras de mí y Liana me enfrentó con una mirada inquisitiva.

"¿De verdad eres tan necia?", me cuestionó, y yo fruncí el ceño con toda la fuerza que pude reunir. "¿Por qué no aceptaste de una vez? Te ofrecieron el trato de tu vida".

"No pienso casarme con un hombre tres veces mayor que yo, Liana; apenas soy mayor de edad."

"Eres una hipócrita," escupió ella, "Vas a unirte con un Alfa."

"Me da igual si es un Alfa estúpido," dije con esfuerzo, "no me importa si es el rey del mundo o el líder del consejo de licántropos; no me casaré con él y nada de lo que digas cambiará mi decisión."

"Eres una perra egoísta y privilegiada, ¿sabías?"

"Mira, si tanto te interesa el plan y parece que lo deseas más que yo, ¿por qué no te quedas con él?" pregunté.

"¡Lo habría hecho porque él debía ser mío!" gritó, y yo enmudecí, "¿No escuchaste lo que dijo papá? Debía ser mío, pero luego te eligió a ti. Me lo arrebataste."

"No lo deseo más de lo que tú quieres que lo haga," le dije, "Sería necesario estar ciega para no verlo."

"Pero ese es el problema, ¿verdad?" dijo con una risa cortante, "Nunca deseas nada, pero siempre terminas quitándoles todo a los demás."

"¿De qué estás hablando?" pregunté, "No me lo quedé; no lo quiero. ¿Cuántas veces tengo que repetirlo?"

"Me robaste a mi madre," dijo, y me quedé petrificado ante el odio puro en sus ojos.

"Ella también era mi madre."

"No, era mía y tú la mataste," dijo con voz queda.

"No pedí nacer, Liana," contesté, "Esa fue decisión de ella y de papá. No me culpes por su muerte."

"¡Claro que es tu culpa!" gruñó, "Cómo desearía que hubieras sido tú la que muriera en lugar de ella."

"Si los deseos fuesen caballos," dije con indiferencia, y me levanté del suelo dirigiéndome a mi cama, pero ella no había terminado de hablar.

"Como si no fuera suficiente para ti, ahora también me has robado la única oportunidad de reclamar mi derecho de nacimiento."

"¿Realmente eres así de estúpida o te esfuerzas para serlo?" Le pregunté y ella abrió la boca para contestar, pero la interrumpí: "¿De verdad piensas que acostándote con él vas a conseguir liderar la manada? No te engañes a ti misma".

"Claro que lideraría; esa era la condición de papá".

"Qué ilusa", dije frotándome la frente con frustración, "el Alfa Hunter te habría llevado a su manada y James habría tomado el control de ésta".

Guardó silencio durante un minuto antes de responder: "No te creo", afirmó, y yo solté una carcajada, "Papá no me mentiría".

Esta chica realmente me está sacando de quicio, "Vete de mi habitación".

"Eres un mentiroso, Charlie", acusó, "Y si creías que te odiaba antes, prepárate para ver cómo convierto tu vida en un verdadero infierno por quitarme mi única oportunidad de ser Alfa".

"No he robado nada y habrías sido la Luna, no la Alfa", repliqué con aspereza, "Ahora vete".

Me lanzó una mirada venenosa antes de abandonar la habitación y yo me arrastré hasta la cama para esconder la cabeza entre las almohadas.

"Por favor, diosa de la Luna", susurré, "soluciona todo esto".

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